Alfred Russel Wallace über seine eigene Evolutionstheorie

Als Vorgeschmack auf das hier behandelte Thema veröffentlichen wir ein Interview, das uns einen Einblick in das Denken eines der Begründer der Evolutionstheorie gibt. Seine offene und unabhängige Denkweise veranlasste ihn, sich vom Materialismus zu verabschieden. Er kam zu der Erkenntnis, dass in der letzten Phase des Evolutionsprozesses etwas Besonderes passiert war – am Ursprung unserer ersten Vorfahren. Der Mensch war mit nicht-materiellen Eigenschaften höherer Ordnung ausgestattet, die in keiner anderen Art von Leben zu finden sind. Wissenschaftlich gesehen geht es vor allem um seine Fähigkeit, rein logisch und abstrakt zu argumentieren, sowohl arithmetisch als auch sprachlich. Darüber hinaus zeichnet sich der Mensch durch seine spirituellen Qualitäten aus: die Fähigkeit, Schönheit zu trennen und zu genießen, Künste zu entwickeln usw. Vor allem konnte er sich des Schöpfergottes bewusstwerden, dem er all dies verdankt.

Quelle: Katholiek Nieuwsblad.

Die Ansichten von Professor Alfred Russel Wallace, OM, FRS., wie sie in einem Interview von Harold Begbie wiedergegeben wurden, gedruckt auf Seite vier von The Daily Chronicle (London) in den Ausgaben vom 3. und 4. November 1910. Entnommen aus Michael A. Flannery, Alfred Russel Wallace, Discovery Institute Press (2011) S. 145-152. Eigene Übersetzung. Den englischen Text finden Sie auch unter: http://people.wku.edu/charles.smith/wallace/S746.htm . (Im fett gedruckten Text spricht der Interviewer).

Auf der schönen und einsamen Straße zwischen Poole Harbour und Broadstone, etwa drei Meilen entfernt, kam ich mehrmals an acht oder neun Landstreichern vorbei – die erbärmlichsten und deprimierendsten Exemplare der menschlichen Rasse, die man sich vorstellen kann, einige Männer, einige Frauen, zwei von ihnen immer noch völlig Kind.

Am Ende meiner Reise traf ich Professor Alfred Russel Wallace in seinem Arbeitszimmer, umgeben von all den erfreulichen Beweisen für den unaufhörlichen Eifer eines Gelehrten. Er ist 87 Jahre alt. Seine Augen leuchten vor Intelligenz, seine Bewegungen sind schnell und aktiv, in seiner Stimme liegt Vitalität, Kraft und Stärke. Groß und dünn, mit einem Gesicht aus Elfenbein und schneeweißem Haar, bringt dieser größte lebende Vertreter der viktorianischen Zeit, Darwins Freund und Zeitgenosse und mit Darwin der gleichzeitige Autor der Evolutionstheorie, im Alter von 87 Jahren der Welt die Segnungen der Arbeit und die Befriedigung fleißigen Strebens. “Geben” war das Evangelium seines Lebens – sich dem Streben nach Wahrheit zu widmen und die volle Ernte seiner Arbeit der Menschheit zu geben. Und das Ergebnis ist ein fortgeschrittenes Alter, überfüllt vor Glück, einer außergewöhnlich scharfen Intelligenz, unverminderten scharfen Sinnen und einer so breiten und universellen Freude am menschlichen Leben überquillt, dass er in der Lage ist, mit unseren neuesten Träumen zu sympathisieren und den politischen Fortschritt der Menschheit mit einer Begeisterung zu verfolgen, die nur durch Amüsiertheit über unsere altmodischen Verzögerungen und Zögern gebremst wird.

Es ist vielleicht notwendig, am Anfang dieses Artikels zu sagen, dass es Menschen auf der Welt gibt, die behaupten, dass die Hypothese der Evolution alles erklärt hat, dass sich das Universum entfaltet und sich selbst trägt, dass das Gesetz genannt “Uniformität der Natur” einen alles beherrschender Gott undenkbar und unmöglich macht, dass es nie eine Schöpfung gegeben hat, dass es nie einen Plan gegeben hat und dass nichts einen Zweck hat. Alles ist Zufall, Chance und bedeutungslose Wahllosigkeit. “Die Welt ist eine Kondensation von Urgas, eine Reihe von Ansammlungen von Steinen und Meteoren.” Solche Menschen sind keine Agnostiker. Agnostiker sagen nur, dass sie nicht wissen, wie und warum die Dinge so zustande gekommen sind. Und sie sind keine Monisten; nein, sie sind Materialisten, die Schlägerbanden des zivilisierten und zögerlichen Skeptizismus, die ultimativen Herausforderer und Kämpfer all dessen, was auf Idealismus hindeutet; und anstatt zu sagen, dass sie dies oder jenes nicht wissen, behaupten sie sehr nachdrücklich, mit dem tapferen Prinzen Haeckel an der Spitze, dass sie alles wissen. Und ihr Alles ist nichts.

Aber wie begann das Leben auf diesem Planeten?

Ursprünglich war unsere Erde Teil der Sonne. Die Sonne ist jedoch sehr heiß. Ein Kessel mit kochendem Wasser oder ein Fass flüssiges Blei würde selbst am Rand der umhüllenden Flammen eiskalt scheinen. Wir haben keine Ahnung, wie heiß das Herz der Sonne ist, von der unsere Erde vor mehreren Millionen Äonen weggesprungen ist und als Kolonie auf eigene Rechnung begann, die nur durch das sentimentale Band der Schwerkraft an das Mutterland gebunden war (1). Denn niemand weiß, für wie viele Zyklen diese auswandernde Erde ein lodernder und tobender Flammenball war; als es für Tausende von Jahren heißer war, als wir es uns vorstellen können; und als sie in einer festen Umlaufbahn zur Ruhe kam, war sie ungefähr so lebenswert wie die Lava des Vesuvs. Millionen von Jahren (so viele wie Sie wollen) vergingen und die Erdoberfläche kühlte ab, es hat sich so schön abgekühlt, dass dort Pflanzen wachsen konnten, Kreaturen erschienen, und endlich kommen wir zu Eskimos, die im Pelz zittern, und der unbeugsame Dr. Cook der seinen Hut vor dem Nordpol abnimmt.

Nun, ich konnte nie verstehen, wie der Keim des Lebens es geschafft hat, in unserer geschmolzenen Erde zu überleben. Wie hat es diese unvorstellbare Hitze ausgehalten? Wenn ich Samen ins Feuer werfe oder in einem Kessel koche, verschwinden sie oder weigern sich zu wachsen. Aber einst waren sie Teil eines brennenden Ofens, sie waren in einer Verdichtung von Urgas enthalten, sie existierten in der Sonne. Wunder der Wunder! Der Agnostiker sagt mir, er wisse es nicht. Der Materialist sagt, es sei nur ein bisschen schwieriger als dieses alte Problem: Was kam zuerst, das Huhn oder das Ei? Aber ich kenne die Antwort auf dieses wichtige Rätsel nicht, und der Materialist sagt mir nichts, was ich über das Problem verstehen kann. Demütig lege ich all meine Unwissenheit zu diesem Thema Professor Wallace zu Füßen, dem Vater der Evolution, der von allen Forschern am aufgeschlossensten ist.

“Natürlich”, sagte er mit einem Lächeln, “gibt es keine vernünftige Antwort auf den Materialismus. Auf dem glühend heißen Planeten konnte kein Leben existieren. Kein einziges Leben, nicht einmal die niedrigsten und primitivsten Formen. Materialisten wissen das. Einige von ihnen retten sich vor der Schwierigkeit, indem sie sagen, dass das Leben mit Meteoren auf der Erde herabregnet ist, Meteore! Diese Theorie ist eher unterhaltsam als lächerlich. Wir brauchen nicht darüber zu diskutieren.”

Aber was ist die Antwort?

“Nun, es ist die sehr einfache, gewöhnliche und altmodische Antwort. Dass irgendwann in der Geschichte der Erde, nach dem Abkühlungsprozess, ein wohldefinierter Schöpfungsakt stattfand. Etwas kam von außen. Macht wurde von außen ausgeübt. Mit einem Wort, der Erde wurde Leben geschenkt. Alle Fehler derer, die die Evolutionsthese im Namen von etwas verdreht haben, das unangemessenerweise Darwinismus genannt wird, sind aus der Annahme entstanden, dass das Leben eine Folge der Organisation ist. Das ist undenkbar. Das Leben, wie Huxley zugab, ist die Ursache und nicht das Ergebnis der Organisation. Erlaube Leben, und die Hypothese der Evolution ist schlüssig und unwiderlegbar. Setzen Sie die Organisation an die erste Stelle und machen Sie sie zum Ursprung und zur Ursache des Lebens, und Sie verlieren sich in einem Labyrinth der Dummheit. Eine ehrliche und beharrliche Untersuchung der Natur zwingt den Verstand, sicher zu sein, dass es in einer bestimmten Periode der Erdgeschichte einen Akt der Schöpfung gab, eine Gabe an die Erde von etwas, das sie zuvor nicht besessen hatte; und aus dieser Gabe, dem Geschenk des Lebens, ist die unendliche und schöne Bevölkerung von Lebensformen entstanden. Dann bin ich, wie Sie wissen, der Meinung, dass es einen weiteren Schöpfungsakt gegeben hat, eine Gabe eines Geistes oder einer Seele an den Menschen, als er aus seinen affenähnlichen Vorfahren hervorgegangen war. Nichts in der Evolution kann die Seele des Menschen erklären. Der Unterschied zwischen Mensch und anderen Tieren ist unüberbrückbar. Mathematik allein reicht aus, um eine Fähigkeit zu zeigen, die bei anderen Wesen nicht vorkommt. Dann hast du Musik und künstlerische Fähigkeiten. Nein, die Seele war eine separate Schöpfung.”

Aber sind dies die einzigen beiden Fälle von Einmischung von außen?

“Nun, wir kommen zu einer großen Frage. Ich werde das in einem Buch behandeln, das Chapman & Hall nächsten Winter veröffentlichen wird. In gewisser Weise wird dieses Buch mein letzter Beitrag auf der philosophischen Seite der Evolution sein. Es geht um die große Frage der Zweckmäßigkeit. Gibt es Leitung und Regulierung oder ist alles Zufall? Sind wir allein im Kosmos und bedeutungslos für den Rest des Universums? Oder sind wir eine Stufe in “einer Leiter von Kreaturen”, einer Hierarchie von Wesen? Nun, Sie können sich diesem Thema auf dem metaphysischen Weg nähern, oder, als Mann der exakten Wissenschaft, durch die Wahrnehmung der physischen Welt und durch die Reflexion über sichtbare und greifbare Objekte. Ich leiste meinen Beitrag als Mann der Wissenschaft, als Naturforscher, als Mann, der seine Umgebung studiert, um zu sehen, wo er ist. Und die Schlussfolgerung, zu der ich in meinem Buch komme, ist folgende: Überall, nicht hier und da, sondern überall, und in den kleinsten Wirksamkeiten der Natur, in die die menschliche Wahrnehmung eingedrungen ist, gibt es Zielsucht und ständige Führung und Aufsicht.”

Es wäre nicht gut für mich, und es kann gefährlich sein, zu versuchen, so etwas wie eine Zusammenfassung von Professor Wallaces Argumentation zu machen, weil es in Buchform erscheinen wird; aber mit großer Sorgfalt und so gut ich mich erinnern kann, werde ich hier nur ein oder zwei Fälle erwähnen, wie sie vom Autor zitiert wurden, in der Beiläufigkeit und Unbekümmertheit des lockeren Gesprächs, um seine Behauptung zu rechtfertigen, dass es eine ständige Führung und Kontrolle durch das ganze Geheimnis der irdischen Existenz gibt. Für den Leser wird dies hoffentlich gerade genug sein, um sich vorzustellen, das Buch zu lesen, wenn es herauskommt, anstatt sich bereits an dieser Stelle eine Meinung über die Argumentation des Autors zu bilden.

“Es scheint mir”, sagte Professor Wallace, “unbestreitbar Beweise zu geben für Führung und Kontrolle in der physischen Anordnung jedes Lebewesens. Betrachten Sie für einen Moment das Thema Ernährung. Menschen verschiedener Rassen essen unterschiedliche Lebensmittel. Menschen der gleichen Rasse können Diäten befolgen, die so unterschiedlich sind wie Kreide von Käse. Aber in allen Fällen ist das Hauptergebnis das gleiche. Die Nahrung wird in Blut umgewandelt. Das ist interessant genug, schön genug, verblüffend genug… aber achten Sie darauf, was folgt. Dieses Blut, das im ganzen Körper zirkuliert, wird an einem Punkt zu Haaren und zu einem anderen Zeitpunkt zu Nagel; hier verwandelt es sich in Knochen und dort in Gewebe; zur gleichen Zeit, in der es sich in Haut verwandelt, verwandelt es sich in Nerven; es ist sowohl der Knochen in meinem Finger als auch das Auge in meinem Kopf. Der Materialismus schmiedet Wörter wie ‘Trennung’, aber es gibt kein Wort, das unbewusstes und zufälliges Handeln  voraussetzt, das dieses Geheimnis erklären kann.”

“Denken Sie darüber nach. Das Blut in unseren Venen wird irgendwann zum Fingernagel. Es wird zu einem harten Stoff mit einer erkennbaren und klaren Oberflächenstruktur und Charakter. Und es wird auch das Haar auf unserem Kopf. Wie kann dieselbe Flüssigkeit, unbewusst und ohne Intelligenz, diese sehr vielfältigen und wunderbaren Aufgaben erfüllen? Denken Sie daran, dass diese Aktivität des Blutes unaufhörlich ist; es dauert bis zum Moment des Sterbens. Das fleißigste Ding auf Erden ist diese mysteriöse Flüssigkeit, die wir Blut nennen. Es baut die Hörner und Felle von Tieren, die Federn und Schnäbel von Vögeln, die Schuppen und Knochen von Reptilien, die Flügel und Augen von Insekten, die Gehirne von Dichtern und die Muskeln von Arbeitern. Es verdaut die Nahrung von uns allen, es repariert unser abgenutztes Gewebe, es stellt unsere Energie wieder her, es macht und erschafft uns zu jeder Tageszeit. Nun, ist es nicht Wahnsinn zu sagen, dass das Blut all diese wunderbaren und vielfältigen Dinge aus eigenem Antrieb tun kann, dass es ohne Bewusstsein und ohne Kontrolle zu einer Fingerspitze fließt und einfach so zu einem Nagel wird, oder zum Schädel aufsteigt und dort einfach so Haaren wird? Ist es eher mit der Vernunft vereinbar zu sagen, dass das Blut aus eigenem Antrieb und ohne Absicht seine Arbeit verrichtet, oder dass es durch eine bewusste Steuerung intelligent auf seinen Zweck ausgerichtet ist? Welche Theorie entspricht eher dem gesunden Menschenverstand?”

Ich fragte meinen Gastgeber, ob er eine Ansicht über die Art und den Charakter dieser Kontrolle formuliert habe, die die Verwaltung unserer Körper überwacht.

“Ich glaube, es ist die Führung”, sagte er, “von Wesen, die uns in Stärke und Intelligenz überlegen sind. Nennen Sie sie Geister, Engel, Götter, was auch immer Sie wollen… Der Name ist ohne Bedeutung. Ich finde dieses Steuerelement bereits in der untersten Zelle; die wunderbare Aktivität der Zellen überzeugt mich, dass sie von Intelligenz und Bewusstsein geleitet wird. Ich kann nicht verstehen, wie ein gerechter und unvoreingenommener Geist, der sich dieser großartigen Aktivität voll bewusst ist, sich selbst davon überzeugen kann, zu glauben, dass das Ganze ein blinder und unglückbarer Unfall ist. Es mag für uns nicht möglich sein zu sagen, wie die Führung ausgeübt wird und durch welche Kräfte genau, aber für diejenigen, die Augen zum Sehen und einen Geist haben, der an das Denken gewöhnt ist, gibt es in den kleinsten Zellen, im Blut, in der ganzen Erde und im Rest des stellaren Universums – unserem eigenen kleinen Universum, könnte man sagen – intelligente und bewusste Führung; ist da, in einem Wort, Geist.”

Frederick Myers (1843-1901) (2), Schriftsteller und Pionier in der Erforschung psychischer Phänomene, schlug vor, dass unser normales Bewusstsein nur ein Fragment unserer gesamten Seele ist, dass ein größerer Teil von uns am Körper arbeitet, damit es all die schönen und komplexen Maschinerie des Organismus verwaltet und uns betrifft, ohne dass wir es wissen.

“Ja, das kann wahr sein oder nicht. Aber wir müssen unsere Vision erweitern. Wir müssen mehr Wesen im Universum sehen als uns selbst. Ich denke, wir müssen erkennen, dass es zwischen dem Menschen und der äußersten Gottheit eine fast unendliche Vielzahl von Wesen im Universum gibt, die mit Aufgaben arbeiten, die genauso gut definiert und wichtig sind wie die, die wir auf der Erde ausführen sollen. Ich kann mir vorstellen, dass das Universum mit Geistern bevölkert ist – das heißt, mit intelligenten Wesen, mit ähnlichen Fähigkeiten und Pflichten wie wir, aber umfangreicher, unendlich umfangreicher. Ich denke, es gibt einen allmählichen Aufstieg vom Menschen nach oben und darüber hinaus, durch eine fast endlose Legion dieser Wesen, zur Ersten Ursache, über die es uns unmöglich ist, zu sprechen. Durch Ihn handeln diese endlosen Wesen und vollbringen Dinge, aber vielleicht hat Er selbst keinen wirklichen Kontakt mit unserer Erde.”

Manchmal versagt das Management unseres Körpers.

“Das stimmt. Ich sage nicht, dass Kontrolle absolut ist oder dass es um Einmischung handelt. Anscheinend ist die Kontrolle an Gesetze gebunden, die so fest und unauflöslich sind wie diejenigen, die den Menschen und sein Universum regieren. Sicherlich ist es für seinen Erfolg sehr von uns abhängig. Ich glaube, wir werden beeinflusst, nicht gestört, und dass das Management unseres Körpers für die Verantwortlichen genauso schwierig ist wie, sagen wir, die Kultivierung der Erde für uns.”

Aber so oder so, glauben Sie, dass die Schöpfung einen Zweck hat?

“Das drängt sich überall, wo ich hinschaue, auf. Ich kann nicht die geringste oder gewöhnlichste Sache untersuchen, ohne dass mein Verstand durch das Wunder, durch die Schönheit, Kraft und Weisheit seiner Schöpfung erhoben und erstaunt ist. Haben Sie schon einmal die Feder eines Vogels genau unter die Lupe genommen? Ich denke fast, dass die Feder das Meisterwerk der Natur ist. Kein Mensch auf der Welt kann so etwas herstellen, oder etwas, das ihr auch nur im Geringsten ähnelt. Jemand hat gesagt, dass eine einzelne Feder aus dem Flügel eines Reihers aus mehr als einer Million Teilen besteht! Der Schaft ist hohl und wird von kleinem genialem Dingen zusammengehalten, die an Haken und Augen erinnern. Es besteht aus Material, das so leicht ist, dass ein Finger die Form herausdrehen kann, aber wenn es durch einen leichten Schlag durchbohrt oder zerrissen wird, wird es schnell versiegelt und repariert. Beobachten Sie, wie ein Vogel in einem Windstoß hoch über der Erde segelt, und denken Sie dann an die Leichtigkeit seiner Federn. Und diese Federn sind luft- und wasserdicht, es ist das perfekteste Projekt, das Sie sich vorstellen können!”

“Und hast du jemals darüber nachgedacht? Das Schönste und Anmutigste auf Erden ist ohne Zweifel ein Vogel. Ich denke, jeder denkt so. Sie können den Flug des gewöhnlichsten Vogels nicht beobachten oder die Pracht ihres Gefieders studieren, ohne ein Gefühl intensiver Bewunderung. Sie sind exquisite Kreaturen. Nun, all diese Schönheit steckt in den Federn. Wenn Sie einen Vogel von seinem Gefieder streichen, wird das was vollkommen war, plötzlich am hässlichsten und lächerlichsten. Ein junger Vogel bringt uns zum Lachen. Als die Federn gewachsen sind, führt derselbe Vogel Shelley dazu, eine unsterbliche Ode zu schreiben. Das ist das Wunder der Federn. Und wie wachsen sie? Evolution kann ein gutes Stück erklären. Aber dem Ursprung einer Feder, ihrem Wachstum, das übersteigt unser Verständnis und sicherlich die Macht des Zufalls.”

Er schüttelte den Kopf und lächelte freundlich über den Fanatismus der Darwinisten. “Die Schuppen auf den Flügeln einer Motte”,sagte er ruhig, “haben keine Erklärung in der Evolution. Sie gehören zur Schönheit, und Schönheit ist ein spirituelles Geheimnis. Selbst Huxley war erstaunt über die Schönheit seiner Umgebung. Was ist der Ursprung der Schönheit? Die Evolution kann das nicht erklären.”

Bleibt die Evolution eine verlässliche Hypothese?

“Jede neue Entdeckung in der Natur macht die ursprüngliche Hypothese stärker. Aber dann spreche ich von der gesunden und ehrlichen Evolution, die sich nicht darum kümmert, wie sie begann, und nur ein paar Gliedern in einer ziemlich offensichtlichen Kette folgt. Die Evolution hat nichts über die Kette selbst zu sagen. Was mich betrifft, so bin ich davon überzeugt, dass es zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte der Erde einen klaren Schöpfungsakt gegeben hat und dass von dem Moment an, als die Evolution am Werk war, ihr eine Richtung gegeben wurde. Je tiefer die Menschen darüber nachdenken, was sie wahrnehmen können, desto mehr werden sie zu der Erkenntnis kommen, dass der Materialismus eine gigantische Dummheit ist. Und ich denke, es wird bald aus den Köpfen verschwinden. Zuerst gab es eine Ausrede. Im autoritären Unsinn und Aberglauben des Klerikalismus hat die Evolution eine Bombe der tödlichsten Kraft geworfen. Diejenigen, deren Intelligenz durch die absurde Aufregung der Priester beleidigt und wütend gewesen war, schlugen in der Schlussfolgerung durch, dass die Religion zerstört worden war, dass eine kleine Reihe von Argumenten das ganze unendliche Universum erklärt hatte, dass im Schlamm der Ursprung des Geistes lag und im Staub seine Absicht. Das war eine Ansicht, die nicht standhalten konnte. Der Materialismus ist für alle intelligenten Köpfe genauso tot wie die priesterliche Sache. Es gibt Naturgesetze, aber sie sind zielgerichtet. Überall, wo wir hinschauen, werden wir mit Stärke und Intelligenz konfrontiert. Die Zukunft wird voller Wunder sein, mit Ehrfurcht und mit einem stillen Glauben, der unserem Platz im Plan der Dinge gerecht wird.”

Und mehr Wissen auch?

“Oh ja, wir stehen erst am Anfang des Puzzles.”

(1) Der betreffende Journalist irrt. Die Erde ist nicht “Millionen von Äonen” alt, sondern etwa 4,5 Milliarden Jahre alt. Es ist auch nicht von der Sonne weggesprungen, sondern durch Akkretion entstanden:  die Kontraktion von Teilen des Sonnennebels.  Die Sonne bildete sich auch auf die gleiche Weise in der Mitte dieses Nebels, nur die geologische PeulHülle vonetwa 100 Millionen Jahren zuvor.  

(2) Frederick Myers (1843-1901), englischer Schriftsteller und früher Forscher psychischer Phänomene.

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