Foi, mythe et réalité dans le créationnisme et la théorie de l’évolution

Calcul du temps vers le passé (suite)

Des études sur la croissance de la population mondiale montrent que l’humanité d’aujourd’hui peut remonter à un couple de parents dans cinq à six mille ans.  Donc, si les humains vivaient sur terre depuis plusieurs millions d’années, il y aurait maintenant autant de personnes qu’il y aurait de bactéries.

-Com: De telles “études” n’ont aucune valeur scientifique car elles contiennent trop d’inconnues, telles que les effets des guerres, des catastrophes et des épidémies. Si l’on devait faire une « étude » similaire sur les dinosaures, ou les Néandertaliens, ou les chevaux, on pourrait montrer que ces formes de vie devaient remplir notre terre maintenant, alors qu’en réalité il n’y a plus de dinosaures ou de Néandertaliens et que le cheval n’était plus présent en Amérique depuis des milliers d’années lorsque ce continent a été découvert par les Européens.

Lors de la formation des roches ignées, des éléments radioactifs sont absorbés, tels que l’uranium ou le polonium. La désintégration de ces éléments provoque des cercles sphériques caractéristiques ou “halos” dans les cristaux de roche. On suppose qu’une roche comme le granit par exemple, a mis des années à passer de l’état liquide à l’état solide. Pourtant, des halos de polonium se trouvent dans les cristaux, bien que le polonium se désintègre après sa formation complètement en quelques jours. Dans une masse liquide les halos n’auraient pas pu se former. Le Dr. Robert Gentry en a conclu que les granites ont été créés immédiatement à l’état solide.

-Com: Ici nous laissons la parole à Mme. Oosterwijck, professeur et spécialiste des cristallisations, qui a été interrogée dans l’édition déjà citée des Cahiers d’Edifa et dont les commentaires témoignent d’une solide formation. Elle confirme que les minéraux granitiques typiques peuvent se former en quelques jours, contrairement au long temps de coagulation qui était précédemment supposé. Elle a une façon de penser créationniste et elle peut donc être considérée ici comme une source insoupçonnée.

Les fossiles se forment à la suite d’un enfouissement rapide, avant que les créatures impliquées ne pourrissent. Le grand nombre de fossiles dans les roches indique une seule grande sépulture catastrophique.

-Com: Les fossiles n’ont pas nécessairement besoin d’être enterrés rapidement. Cependant, ils doivent subir un processus de durcissement d’une manière ou d’une autre, par exemple par déshydratation ou par infiltration éléments durcissant. Les fossiles négatives peuvent d’abord avoir durci, puis être recouvert d’une couche protectrice et enfin être solidement ancrés dans la roche par compactage.

Entre les couches rocheuses, on trouve rarement des traces de la couche de sol qui se forme normalement à la surface d’un dépôt par l’action du monde extérieur, après son achèvement. Cela indique que toutes les couches de sédiments se sont déposées en même temps (pendant le Déluge).

-Com: Sur les dépôts marins qui sont restés submergés lors de leur formation et qui constituent une grande partie de la totalité des couches rocheuses, aucune couche de sol ne s’est formée. Cependant, au sommet de nombreux dépôts terrestres, aucune trace d’une couche supérieure du sol ne sera trouvée non plus. Si l’on regarde de plus près, on comprendra pourquoi : dans de nombreux cas la ligne de démarcation avec la couche sus-jacente n’est pas parallèle à la direction du fond de la couche sous-jacente (cette ligne s’appelle alors une discordance). Cela montre que le sommet de cette couche sous-jacente a été érodé dans une certaine direction, parce qu’elle n’était plus horizontale en raison des forces ascendantes.  De cette façon la couche de sol qui a pu se former auparavant a disparu. Si l’érosion a rendu la surface de contact irrégulière, on parle de « disconformité ».

Les troncs d’arbres fossilisés verticaux traversent souvent différentes veines de charbon. Ceux-ci ne peuvent donc pas représenter une longue période de dépôt.

-Com: Ces arbres appartiennent à la couche au niveau de leurs racines et sont fossilisés debout. Les veines de charbon se sont empilées le long de leurs troncs. Des morceaux d’arbres verticaux fossilisés peuvent également être trouvés sur la surface actuelle de la terre, entre autres au Colorado. Dans d’autres endroits, comme dans le parc national de Yellowstone, on trouve plusieurs couches avec des souches d’arbres verticales les unes sur les autres à différentes hauteurs.

Les plis dans les couches rocheuses prouvent que la déformation a eu lieu alors que la roche était encore molle, sinon les couches ne seraient pas pliées mais brisées. La roche a donc été déformée alors qu’elle était encore molle, immédiatement après le dépôt (pendant le Déluge).

-Com : les ondulations des couches dures étaient bel et bien possibles car la déformation était très lente, étalée sur des millions d’années. Là où la tension montait trop haut, des fractures aiguës surgissaient, formant e.a. des « horsts ».

D’autres arguments sont avancés, y compris des traces de pas humains près de traces de dinosaures, etc., mais ces trouvailles « spectaculaires » ne sont pas approuvées par la référence à une bibliographie solide sur ce sujet et le style d’argumentation rappelle plutôt Erich von Däniken, dans son livre sur les dieux dits astronautes. On montre par exemple une figure d’argile d’une femme assise jouant avec un « petit dinosaure ». Il est clair qu’il s’agit d’un iguane.

Un calcul absolu objectif du temps est beaucoup plus facile à réaliser vers l’avenir que vers le passé. En allant de l’avant, nous pouvons vérifier nos calculs et les ajuster progressivement, mais en remontant en arrière, nous dépendons de dates enregistrées, de phénomènes naturels avec une périodicité fixe et d’hypothèses qui s’appuient le mieux possible sur des observations contemporaines. La répétabilité, qui est une condition fondamentale de la scientificité, ne peut souvent être atteinte que partiellement, indirectement ou pas du tout.

Un bon exemple de calcul reproductible vers le passé est la détermination de l’âge du bois en fonction des anneaux annuels qu’il présente (dendrochronologie). En reliant les motifs d’anneaux de générations d’arbres successives, nous pouvons dater les restes de bois d’il y a plusieurs milliers d’années. La méthode des varves consiste à compter les couches caractéristiques qui se sont déposées année après année par l’eau de fonte de la calotte glaciaire en recul. Cela nous permet de remonter à plus de dix mille ans.

Les dates absolues de phénomènes ou d’événements plus anciens peuvent être obtenues approximativement par des estimations basées sur des données chronologiques actuelles. L’exemple suivant est facile à calculer. Nous savons par des mesures que l’Amérique du Sud et l’Europe dérivent de deux centimètres par an dans chaque direction et il a été démontré de manière convaincante que les deux continents étaient autrefois connectés. L’océan qui les sépare maintenant fait environ trois mille milles de large. Si la vitesse de 2+2 cm/an est restée la même, ils doivent avoir été séparés il y a environ 125 millions d’années. (La datation actuelle est de 200 millions d’années).

Cependant, les mesures du temps absolu sont principalement basées sur la vitesse connue de désintégration de certains éléments radioactifs. Les résultats des différentes méthodes se complètent et se confirment en grande partie. Néanmoins, ils sont rejetés par les experts créationnistes, avec des objections qui sont en partie correctes. Il y a certainement des inconnus qui peuvent falsifier les dates. Il ne fait aucun doute que des erreurs ont été commises en conséquence, ce qui a à son tour introduit d’autres erreurs, car l’attribution à une certaine période se produit souvent indirectement, surtout par comparaison avec un phénomène similaire (une couche avec les mêmes fossiles, par exemple), ou par localisation par rapport aux couches datées supérieures ou inférieures.

C’est pourquoi les dates absolues, qui ne concordent pas avec les déterminations d’âge relatives obtenues à partir d’autres données, sont régulièrement rejetées par les chercheurs. Cela peut être une procédure logique et légitime, si la date rejetée est publiée en indiquant pourquoi elle n’a pas été adoptée. La fiabilité des dates absolues n’est donc pas toujours garantie. Mais cela ne signifie pas que de telles “erreurs” soient intentionnelles, ou qu’elles se produisent systématiquement de manière à porter gravement atteinte à la valeur scientifique des méthodes de datation actuelles. Le degré de probabilité associé aux méthodes de mesure actuellement utilisées est testé en continu, calculé avec des formules mathématiques, et les marges d’erreur sont indiquées avec les résultats de mesure moyens. Les meilleurs résultats sont obtenus en appliquant diverses méthodes de mesure.

L’importance scientifique des datations est si grande qu’ils sont soumis à une évaluation critique sur une base permanente. À mon avis, Mme Oosterwijck a tort lorsqu’elle rejette l’intégralité des systèmes de datation actuels, puisque les spécialistes de différents domaines se copient aveuglément les dates et créent ainsi des cercles vicieux de datations incontrôlées. Après tout, ses critiques ne sont que partiellement fondées.

A la fin de cet aperçu, nous donnons une présentation concise d’une méthode de datation absolue qui ne souffre pas des principales possibilités d’erreur dans les mesures basées sur la désintégration radioactive (telles que l’incertitude sur les proportions initiales ou antérieures d’éléments radioactifs et sur la perte ou l’ajout d’éléments étrangers). La datation par les traces de fission ou « Fission Track » est basée sur le fait que l’uranium 238 non seulement se désintègre en plomb, mais subit également une fission spontanée. Les deux noyaux résultants sont projetés dans la matière environnante vitreuse, laissant des « cratères » microscopiques. Le taux de fission est constant, le nombre de cratères peut être compté et la quantité d’uranium 238 avant la formation du premier cratère peut être calculée avec une technique séparée. Avec ces données, on peut calculer le temps écoulé depuis la dernière solidification de certaines roches volcaniques. Cela permet de déterminer très précisément des termes d’âge d’un millier à plus de dix millions d’années. Les résultats d’autres mesures (en particulier ceux avec la méthode potassium-argon) peuvent ainsi être vérifiés, une possibilité de contrôle confirmant la stabilité présumée de la demi-vie ou la décroissance radioactive. Dans la section suivante, nous examinons de plus près la théorie darwinienne de l’évolution.

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