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Kindergräber in Kamloops: Die Fakten kennen, anstatt an Anspielungen zu glauben

23-06-2021

Vor ein paar Tagen berichteten unsere Medien über die grausame Entdeckung von Kindergräbern auf dem Gelände eines Internats in Westkanada. Dabei wurde sofort ein Anklagefinger auf die katholische Kirche gerichtet, da es sich um eine ehemalige katholische Schule handelte. Um diese sogenannte Entdeckung (die Existenz dieser Gräber war jedoch kein Geheimnis) entstand eine kriminelle Atmosphäre, ohne Hinweis darauf. Diese Gräber waren im Kanada des 20.Jahrhunderts keineswegs außergewöhnlich, und die Zahl der gefundenen Kinder scheint angesichts der hohen Kindersterblichkeit zu Beginn des letzten Jahrhunderts nicht außergewöhnlich zu sein. Dies war hauptsächlich auf Epidemien zurückzuführen, einschließlich Tuberkulose, gegen die es damals keine Heilung gab. Geschlossene Gemeinden, wie das betroffene Internat, waren dafür ideale Brutstätten. Andere Faktoren, wie die Tatsache, dass die einheimische indische Bevölkerung nicht immun gegen importierte Infektionskrankheiten war, und die sehr schlechte Subventionierung dieser Schulen durch die Regierung verschärften diese gefährliche Situation.

Damals wurden die Rechte des ursprünglichen Volkes, der “First Nations”, ernsthaft verletzt, und es ist gut, dass dies jetzt anerkannt wird, damit eine Aussöhnung erreicht werden kann. Dies sollte jedoch nicht mit falschen oder einseitigen Anschuldigungen einhergehen. Wenn Sie sich ein gründliches und korrektes Bild der damaligen Umstände machen möchten, gehen Sie zu:

https://en.wikipedia.org/wiki/Canadian_Indian_residential_school_system

Die Gemeinde, die die Schule leitete, ist von uns als “Oblaten Väter” gut gekannt, mit u.a. Niederlassungen in Flandern und den Niederlanden. Sie sandten Missionare in die vier Ecken der Welt.  In Flandern zum Beispiel war und ist Pater Roger Vandersteene sehr bekannt. Er ging zu den Cree Indianern in Kanada, um sie zu lehren, und dabei übernahm er ihre Lebensweise. Er hat es sogar zum Medizinmann geschafft und starb 1976 zwischen ihnen. Seine Lebensgeschichte zeigt einen anderen Aspekt dieser Missionsordnung als das, was nach der jüngsten Entdeckung suggeriert wird.  (Sein Landsmann Willem Vermandere widmete ihm ein Lied: “D’historie van Steentje” auf seiner LP “Met mijn simpel lied”.)

Auf der Website “Pour une école libre au Québec” erschien der folgende Artikel, der objektiv die Fakten auflistet (eigene Übersetzung):  

Die Entdeckung von Kindergräbern in Kamloops erfordert gründliche Forschung und keine voreiligen und voreingenommenen Schlussfolgerungen

12. Juni 2021. Text von Michael Haynes Eigene Übersetzung.

Kamloops, Britisch-Kolumbien, 9. Juni 2021 — Die traurige Entdeckung von 215 anonymen Gräbern von Kindern in der Kamloops Indian Residential School hat große Trauer und Empörung sowie virulente Angriffe auf die katholische Kirche verursacht.

Trotz der schnellen Reaktionen bleiben viele Fragen zu diesem Fall. Der kanadische Autor Michael O’Brien, selbst ehemaliger Schüler eines dieser Internate, warnte vor der Gefahr, die Kirche des Mordes zu beschuldigen, bevor echte Informationen verfügbar sind über die kürzlich entdeckten Gräber, im Lichte des Kontexts der Zeit dieser Internate. 

Rosanne Casimir, Leiterin der Tk’emlups First Nation in Secwépemc, enthüllte am 28. Mai, dass die Leichen von 215 Schulkindern, einige von ihnen erst drei Jahre alt, mit einem bodendurchdringenden Radar entdeckt worden waren. Casimir sagte, dies sei eine “bekannte Tatsache in unserer Gemeinschaft”, die zur Suche und Entdeckung der Leichen führte.

Frau Casimir wies auch darauf hin, dass “diese vermissten Kinder undokumentierte Todesfälle sind”, und fügte hinzu, dass viele Fragen unbeantwortet blieben und schlug vor, dass bis zu weiteren Ermittlungen weitere Leichen gefunden werden könnten. Sie beschrieb dies als einen “unvorstellbaren Verlust, über den in der Kamloops Indian Residential School gesprochen, aber nie dokumentiert wurde”.

Frau Casimir wies darauf hin, dass die Untersuchung seit den frühen 2000er Jahren im Gange sei, und präzisierte, dass die Geschichten ehemaliger Studenten den Wunsch geschürt hätten, nach den Gräbern zu suchen.

Nach dieser Entdeckung wurden virulente Angriffe gegen die katholische Kirche – die das Internat leitete, während der Staates es finanzierte – gestartet, was die antikatholische Stimmung in den Mainstream-Medien auf ihren Höhepunkt brachte.

Das Internatsschulsystem

Die Kamloops Residential School im Süden von British Columbia wurde von der katholischen Kirche verwaltet von 1890 bis 1969; danach übernahm die Bundesregierung die Leitung der Einrichtung und verwandelte sie in eine Tagesschule bis zu ihrer Schließung im Jahr 1978. Auf seinem Höhepunkt in den 1950er Jahren hatte Kamloops mehr als 500 eingeschriebene Kinder und war einst die größte Schule im Netzwerk von Internaten.

Die Schule wurde 1893 auf Befehl der Regierung dem Oblaten der Unbefleckten Jungfrau Maria anvertraut. 1910 berichtete der Direktor jedoch, dass die Regierung nicht genug Geld zur Verfügung stellte, um die Kinder richtig zu ernähren.  Ein ähnlicher Bericht wurde in den 1920er Jahren erstellt.

1924 wurde das Gebäude teilweise durch einen Brand zerstört.

Die Schule war Teil von Kanadas Nationalen Systems von Internaten, in dem Aborigine-Kinder unrechtmäßig aus ihren Familien entfernt und in diese Schulen gebracht wurden, mit dem erklärten Ziel, sie auszubilden und integrieren in die nicht-indigene Kultur. [Anm.d.Red. Obwohl die Kirchen in Kanada solchen Internaten verwalteten, sollte daran erinnert werden, dass es nicht sie waren, die Kinder aus ihren Häusern entfernten, sondern die Regierung.] Diese Schulen wurden größtenteils von der katholischen Kirche geleitet, obwohl sie keineswegs allein in der Verantwortung der katholischen Kirche lagen, da auch andere christliche Konfessionen einige dieser Schulen leiteten.

Den Kindern, die in diese Schulen eingewiesen wurden, war es verboten, ihre Muttersprache zu sprechen oder ihre kulturellen Familienpraktiken zu praktizieren.  Als in den 1920er Jahren die Schulpflicht eingeführt wurde, wurden Die Kinder gewaltsam aus ihren Familien entfernt, und ihren Eltern drohte das Gefängnis, wenn sie sich nicht an die Regeln hielten. Einmal ins Internat aufgenommen, sahen die Kinder selten ihre Familie, viele verschwanden sogar oder sahen ihre Familien nie wieder.

Das Wohnschulsystem endete mit der Schließung der letzten Schule im Jahr 1996. Berichten zufolge haben sich während ihres Betriebs mehr als 150.000 Kinder in diesen Schulen aufgehalten.

Geschichten über körperlichen, emotionalen oder sexuellen Missbrauch waren in diesen Schulen weit verbreitet. In Bezug auf Kamloops wurde ein ehemaliger Mitarbeiter des Instituts – Gerald Moran – 2004 wegen zwölffacher sexueller Übergriffe zu drei Jahren Gefängnis verurteilt.

Foto von Schülern und Personal der Kamloopsschool im April 1937

In der Folge wurde die Nationale Wahrheits- und Versöhnungskommission gegründet, als Ergebnis einer rechtlichen Vereinbarung zwischen ehemalige Schüler der Residential Schools, der Versammlung der Ersten Nationen, Inuit-Vertretern, der Bundesregierung und religiösen Organisationen.  In einem ausführlichen Bericht, der 2015 veröffentlicht wurde, befragte die Kommission Tausende von Zeugen, darunter viele ehemalige Schüler von Wohnschulen, und stellte fest, dass indigene Kinder, die Wohnschulen besuchten, häufiger starben als Kinder im Schulalter in der allgemeinen Bevölkerung.

Der Bericht listet 3.200 Schüler auf, die an diesen Schulen starben, obwohl die New York Times kürzlich berichtete, dass die Zahl mindestens 4.100 betragen muss. Die Ursachen dieser Todesfälle reichen von Fahrlässigkeit bis hin zu Krankheit, Unfällen oder schlechte Behandlung.   

Das Nationale Zentrum für Wahrheit und Versöhnung hat die Daten von 51 Kindern dokumentiert, die zwischen 1900 und 1971 in Kamloops starben, aber diese Zahl liegt weit unter den 215 kürzlich entdeckten Leichen.

Kamloops und die katholische Kirche

Nach der jüngsten Entdeckung ungenannter Gräber griffen viele Persönlichkeiten die katholische Kirche an.  Auf allen Ebenen der Gesellschaft gab es Rufe nach Verantwortung und Genesungswünsche. Seit dieser Entdeckung werden Mord- und Völkermordvorwürfe gegen die Kirche erhoben.

In einer Fernsehansprache verurteilte der Pro-Abtreibung Premierminister Justin Trudeau die katholische Kirche für ihre Rolle in Kamloops und im Schulsystem im Allgemeinen. Er sagte: “Es ist klar, dass wir von der Kirche erwarten, dass sie die Verantwortung für ihre Rolle in dieser Angelegenheit übernimmt und dass sie da sein wird, um den Trauerprozess und die Heilung zu unterstützen, unter anderem durch die Bereitstellung der notwendigen Dokumente. Wir alle warten immer noch darauf, dass die katholische Kirche dies tut. »

Trudeau hatte Papst Franziskus vor einigen Jahren offiziell angegriffen und ihm vorgeworfen, sich nicht persönlich für die Rolle der Kirche im Schulsystem zu entschuldigen.

In den letzten Tagen hat die katholische Hierarchie Trauer und Mitgefühl zum Ausdruck gebracht. Papst Franziskus äußerte sich am Sonntag im Angelus zu diesem Thema und sagte, er “bringt zusammen mit den kanadischen Bischöfen und der gesamten katholischen Kirche in Kanada sein Mitgefühl für das kanadische Volk zum Ausdruck, das durch diese schockierende Nachricht traumatisiert wurde”.

Die kanadische katholische Bischofskonferenz gab eine eigene Erklärung ab und schrieb, dass sie sich “verpflichtet, weiterhin Seite an Seite mit den indigenen Völkern in der Gegenwart zu gehen und mehr Heilung und Versöhnung für die Zukunft zu suchen”.

Auch der Erzbischof von Edmonton, Mgr. Smith, drückte den Familien der Kinder sein “tiefes Bedauern und Beileid” aus und erinnerte an seine eigene Entschuldigung an die Wahrheits- und Versöhnungskommission.

Unterstützt wurde er vom Erzbischof von Vancouver, Michael Miller, der von der “anhaltenden Notwendigkeit“ sprach, „auf jede tragische Situation hinzuweisen, die in kirchlichen Internaten aufgetreten ist. Der Lauf der Zeit hat das Leiden der betroffenen Gemeinschaften nicht ausgeloschen, und wir sind entschlossen, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um dieses Leiden zu heilen.“

Michael O’Brien warnt vor übereilten Urteilen

Nach dieser plötzlichen Welle antikatholischer Rhetorik, die auf der tragischen, aber noch ungeklärten Entdeckung nicht markierter Gräber beruhte, sprach Life Site ausführlich mit dem bekannten kanadischen katholischen Autor Michael O’Brien, der selbst drei Jahre in einem der Internate verbrachte. O’Brien sagte dann vor der Wahrheits- und Versöhnungskommission während zahlreicher Anhörungen aus, im Hinblick auf die Redaktion des Abschlussberichts.

O’Brien forderte die Menschen auf, die jüngsten Nachrichten nicht als Sprungbrett zu nutzen, um die katholische Kirche anzugreifen. Er enthüllte auch, dass er hatte Missbrauch in der Schule miterlebt, aber von Angestellten und nicht von Geistlichen oder Nonnen.

Er wies auch auf das Hauptproblem hin, nämlich den institutionellen Missbrauch von Kindern, die von der Regierung aus ihren Familien entfernt und dann in diese Schulen gebracht wurden, und betonte die “langfristigen psychologischen und sozialen Folgen dieser Situation”. Doch im konkreten Fall der Kamloops-Schule wiederholte er die Aufforderung zur Vorsicht. “Was sind die Fakten, die bisher bekannt sind?”, fragte er. “Im Moment gibt es nur Anspielungen und Zweideutigkeiten.”  

Kamloops-Gräber in ihrem Kontext: Kindersterblichkeitsraten

Seine Warnung ist in der Tat begründet. Während Chief Casimir die bestehenden Gerüchte über nicht markierte Gräber erwähnte, erklärte er nicht, warum sie dort sein könnten. Eine Reihe von Todesursachen der Kinder kann vorgeschlagen werden, und Behauptungen und Aussagen zu den Leichen können nur durch Tatsachen belegt werden- nach forensischer Untersuchung.

Ein weiterer Punkt, den O’Brien angesprochen hat, ist das offensichtliche Fehlen einer Untersuchung der Sterblichkeitsraten während der Operation von Kamloops – um das Niveau der Kindersterblichkeitsraten zu bestimmen, das für diesen Zeitraum normal wäre. Einige Statistiken zeigen, dass es in Bezug auf die Säuglingssterblichkeit (d. h. Todesfälle von Kindern unter einem Jahr) 187 Todesfälle pro 1.000 Geburten im Jahr 1900 gibt.  Zwischen 1910 und 1920  wurden auch hohe Sterblichkeitsraten beobachtet, die mit der spanischen Grippeepidemie zusammenfielen.

In einer Zeit, in der die Kindersterblichkeit so hoch war, und darüber hinaus in einer Schule, die die größte ihrer Art war, würde eine solche Zahl während seiner 80-jährigen Geschichte nicht unerwartet sein.  Es bleibt jedoch die Frage, warum diese 215 Todesfälle nicht in den amtlichen Registern erscheinen.

Darüber hinaus stieg die Sterblichkeitsrate von Kindern unter fünf Jahren im Jahr 1900 auf 296,75 Todesfälle pro 1.000 Geburten innerhalb der Gesamtbevölkerung. Diese Zahl fiel bis 1935 nicht unter  100 Todesfälle pro 1.000 Geburten, während die Säuglingssterblichkeit von 1910 bis 1920 konstant hoch blieb. (In Montreal gab es 1899 bei 7.715 Geburten 2.071 Todesfälle vor dem Alter von einem Jahr, was einer Rate von 26,8 % entspricht. Die Statistiken der Stadt Québec für das gleiche Jahr sind immer noch ergreifender – von 1.332 Geburten gab es 665 Todesfälle, eine Rate von 49,9%.)

“Jede Diskussion über die Kindersterblichkeit und die Erfahrung von Kindern und Familien, die lebensbedrohlichen medizinischen Probleme hatten, sollte im Zusammenhang mit der Verbesserung der Gesundheit von Kindern im vergangenen Jahrhundert gesehen werden”, schrieb das National Center for Biotechnology Information. Als Beispiel für diesen Trend der demografischen Sterblichkeit waren im Jahr 1900 30 Prozent aller Todesfälle in den Vereinigten Staaten Kinder unter fünf Jahren, gegenüber nur 1,9 Prozent im Jahr 1999.

Tatsächlich war die Besorgnis über Kanadas nationale Kindersterblichkeitsrate so groß, dass der Politiker Newton Rowell 1919 das Thema im Unterhaus zur Sprache brachte. Darüber hinaus waren die Ersten Nationen immer weniger resistent gegen Infektionskrankheiten und Ausbrüche wie Grippe, Masern und Pocken.

Herr O’Brien forderte auch eine Untersuchung der Gräber und der Zahl der gefundenen Leichen. Offizielle Aufzeichnungen führen 51 Kinder auf, so dass nach der letzten Entdeckung bekannt ist, dass etwa 266 Kinder in der Schule starben oder begraben wurden. In einer Zeit, in der die Kindersterblichkeit so hoch war, und in einer Schule, die die größte ihrer Art war, würde eine solche Zahl im Laufe seiner 80-jährigen Geschichte nicht unerwartet sein. Es bleibt jedoch die Frage, warum diese 215 Todesfälle nicht in den amtlichen Registern erscheinen.

“Das Ministerium für indische Angelegenheiten weigerte sich aus Kostengründen, die Leichen der Kinder nach Hause zu schicken.”

O’Brien wies darauf hin, dass es während der Jahre des Betriebs von Kamloops häufig Schwierigkeiten beim Transport gab. Dies bedeutete, dass die Leichen verstorbener Kinder, was auch immer die Ursache war, sehr oft nicht an ihre Familien zurückgegeben werden konnten und daher auf dem Schulgelände begraben wurden. Er wurde von der National Post unterstützt, die darauf hinwies, dass das Ministerium für indische Angelegenheiten der Regierung sich weigerte, die Leichen der Kinder an ihre Familien zu schicken. Tatsächlich schrieb die National Post, dass nicht gekennzeichnete Gräber in Wohnschulen keine Seltenheit seien, und bestätigte, dass es “überhaupt kein Geheimnis war, dass Standorte der Internatsschulen voller Gräber toter Kinder sind”.      

Die Friedhöfe der Internate wurden manchmal von Einheimischen genutzt, auch nachdem die Schule geschlossen wurde, aber meistens waren diese Friedhöfe überwuchert, durch Präriebrände beschädigt und wurden die hölzernen Grabinschriften im Laufe der Zeit zerstört.

“Solange wir nicht mehr Fakten wissen, können wir nur Anspielungen formulieren”

Nach einer eingehenderen Untersuchung des Kontexts von den Internaten erlaubt die jüngste Entdeckung von 215 nicht gekennzeichneten Gräbern der Gesellschaft keine anderen Schlussfolgerungen zu ziehen, als die bloße physische Anwesenheit der Gräber zu bestätigen.

In Ermangelung von forensischen Beweisen und ohne Exhumierung von Leichen kann nichts darüber gesagt werden, wie die Kinder starben oder wann sie starben. Unter Berücksichtigung der hohen Sterblichkeitsrate im Allgemeinen und der noch höheren Sterblichkeitsrate bei den First  Nations sind für die Zeit der Wohnschulen   – und in den Gräbern, die  ihnen   gehören – höhere Kindersterblichkeitsraten als die aktuellen zu erwarten.

O’Briens Warnungen wurden von der National Post unterstützt, die darauf hinwies, dass Gräber im Laufe der Zeit leicht verfallen und unter dem Einfluss äußerer Kräfte stehen – wie Zerstörung durch die Natur oder Landesentwicklung.

Während es unbestreitbar ist, dass die Wohnschulen in vielerlei Hinsicht großen Schaden angerichtet haben, wie es im Bericht der Wahrheits- und Versöhnungskommission oft schmerzhaft und begrenzt beschrieben wird und wie durch die Verletzung durch die Regierung der elterlichen Rechte der First Nations belegt wird, muss man darauf achten, die Entdeckung der 215 Gräber nicht als Mittel zu nutzen, um das Kerk willkürlich anzugreifen, ohne irgendwelche Belege.

Internaten, finanziert vom Staat und von mehreren Kirchen und nicht nur von der katholischen Kirche betrieben, bleiben eine dunkle Seite in der kanadischen Geschichte. O’Brien warnte davor, “unser gegenwärtiges Bewusstsein in die Vergangenheit zu projizieren”.   “Solange wir nicht mehr Fakten wissen, können wir nur unterstellen”,  sagte er.

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