Don Giovanni Bosco, una vida al servicio de la Iglesia y de la juventud

Traducción propia del artículo en neerlandés del 01-04-2012

Solo un niño de una familia de agricultores desfavorecidos, sin padre desde los dos años, manitas para poder pagar sus estudios, imitador de payasos y magos, hijo profundamente religioso de una madre profundamente religiosa, y convertido en uno de los educadores más grandes e influyentes del siglo de la industrialización. Hoy diríamos “un hombre hecho a sí mismo”. ¿No suena eso moderno, adaptado a nuestro tiempo? ¿Lejos de ideas inciertas? ¿Aparte de la afiliación innecesaria a la iglesia? ¿Bellamente secular?

La verdad es otra.

Su vida:

Giovanni Bosco nació el 16 de agosto de 1815, en un pueblo en las afueras de Turín, Castelnuovo d’Asti, en el momento en que Napoleón fue finalmente derrotado en Waterloo y las entonces grandes potencias estaban tratando de construir una nueva Europa, con gran esperanza de paz y estabilidad a largo plazo (suena bastante contemporáneo). Su padre Francesco Bosco, un agricultor pobre, murió cuando el niño tenía dos años y le debe su educación a su madre, Margherita Occhiena (que fue recientemente beatificada por el Papa Benedicto XVI).

Cuando era niño, Giovanni estaba emocionado por lo que veía en la calle: jóvenes jugando, artistas de circo que pasaban y actores ambulantes. Obviamente era muy bueno retratando y volviendo a contar lo que había experimentado. Su entorno lo veía como muy inteligente, pero en el entonces reino de Piamonte estudiar no era fácil, porque era muy caro para la gente común.

Desde la edad de diez años, Giovanni quería convertirse en sacerdote. Al ganar dinero extra con todo tipo de trabajos y profesiones (chico panadero, asistente de zapatero, carpintero) logró terminar sus humanidades y luego ir al seminario. Giovanni fue ordenado sacerdote en 1841. Su primer puesto fue el de capellán en un suburbio de Turín con muchos trabajadores y jóvenes  de la calle descuidados. Desde sus primeros pasos como sacerdote, trató de conocer a estos jóvenes. Esto pronto resultó en la fundación de un lugar de encuentro u oratorio, donde, además de una sana relajación y, posiblemente, una formación, estos jóvenes de la calle (a menudo trabajadores jóvenes, analfabetos y explotados) también recibieron lecciones de catecismo. El objetivo era proporcionar una sólida formación profesional, de la mano del conocimiento de las enseñanzas de la Iglesia. Sus propias experiencias en la clase obrera marcaron  su vida y apostolado.

Ya puedo escuchar a algunos de mis contemporáneos hablar de condescendencia, falsa misericordia, paternalismo, religión como opio para el pueblo trabajador… mientras que en el caso de Don Bosco este no fue el caso en absoluto. Después de todo, él mismo provenía de la clase trabajadora pobre y nunca ha perdido la conexión con su educación y entorno social. Al contrario, siempre ha cumplido su apostolado entre los pobres y los más vulnerables, pero sobre la base de su vocación como cristiano y sacerdote de la Iglesia Católica. Desde esta posición y bajo la influencia del Ministro Rattazzi y el  Papa Pío IX, Don Bosco fundó la Congregación de los Salesianos y las Hermanas de Don Bosco, estableciendo y expandiendo su trabajo por toda Italia y más allá.

En toda su labor educativa, su apostolado y sus publicaciones está siempre la atención a la juventud desfavorecida y a los jóvenes desempleados, junto con el compromiso con la honestidad en los contratos de trabajo celebrados y con un salario justo por el trabajo, el conocimiento y la dedicación. Don Bosco a menudo ha hecho un esfuerzo personal para lograr esto. Además, en primer lugar, cumplió su papel y vocación como sacerdote, como proclamador de la Palabra y ministro de los sacramentos.

Don Bosco murió el 31 de enero de 1888, pero su trabajo fue y es continuado por muchos cientos de Salesianos y Hermanas de Don Bosco, que hoy todavía forman una de las congregaciones más grandes de la Iglesia Católica. También tienen el mayor número de vocaciones en la actualidad.

Exaltación al honor de los altares:

Don Giovanni Bosco es Venerable desde el 24 de julio de 1907, tras la proclamación del Papa Pío X.

Su beatificación por el Papa Pío XI siguió el 2 de junio de 1929.

El 1 de abril de 1934 fue canonizado, también por Pío XI.

Santo patrón:

Por supuesto, Don Bosco es el santo patrón de las congregaciones que él mismo fundó.

Es venerado como el santo patrón de todos los aprendices, de los niños en general, de los editores, de los trabajadores y de todos los escolares y jóvenes estudiantes.

Continuación de su vida y obra:

Como se mencionó anteriormente, su trabajo es continuado, entre otros, por los Sacerdotes y Hermanas de Don Bosco, que hasta hace unos años también eran muy populares en nuestro país y conocidos por la alta calidad de sus instituciones educativas, especialmente en el campo de la formación profesional y técnica.

Algunos de nuestros movimientos juveniles nunca habrían existido sin su ejemplo de educación y atención a los jóvenes. Esto ciertamente se aplica a la Chiro juventud, que surgió de actividades de patrocinio suelto en parroquias individuales, generalmente bajo el liderazgo de un joven capellán. En el transcurso del tiempo se han unido en la Chiro juventud. Los objetivos: una oferta de relajación saludable, en un marco estructurado alejado de la vida en la calle, y hasta los años sesenta con una disciplina sólida (adaptada a la época). La idea básica era la Buena Noticia y la Doctrina de la Iglesia.

El cardinal Joseph Cardijn (“Señor Cardijn” para los antiguos miembros de la “K.A.J.” o “Juventud Obrera Cristiana”) también encontró su inspiración en gran medida en Don Bosco y su trabajo salesiano cuando fundó la K.A.J.

Textos y dichos de Don Bosco para consideración:

“Manténgase alejado de los malos compañeros como de la mordedura venenosa de una serpiente. Si tienes buenos amigos, estoy seguro de que más tarde compartirás la alegría del cielo. Sin embargo, si estás constantemente en malas compañías, irás por el camino equivocado tú mismo, a riesgo de perder tu propia alma.”

“Diviértete tanto como puedas, pero mantente alejado del pecado”.

“¿Esperas obtener mucha gracia de Dios? Entonces visítalo mucho. Sus visitas al Santísimo Sacramento son poderosas y son una forma no insignificante de vencer los ataques y el mal del diablo. Si visitas a Jesús regularmente en Su Santísimo Sacramento, el diablo no tendrá poder sobre ti”.

L.P.

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