Foi, mythe et réalité dans le créationnisme et la théorie de l’évolution

L’émergence de l’homme

Quand Adam a vu son Ève pour la première fois, il a dit : « Celle-ci enfin est os de mes os, et chair de ma chair. » Cette histoire, écrite en langage symbolique, nous confronte à un problème très explicite d’Adam : avant que Dieu n’intervienne, il n’avait pas trouvé de femme convenable. Si nous regardons maintenant l’histoire personnelle d’Adam dans le contexte de l’histoire générale de la vie, nous découvrons que derrière cette anecdote apparemment fortuite se cache un principe biologique important, dont nous n’avons pas encore discuté, à savoir la « sélection sexuelle ».

Nous pouvons considérer la sexualité comme l’une des stratégies de la vie. La diversification comporte le risque d’une éventuelle dégénérescence de l’information génétique. La sélection sexuelle oriente cela dans la bonne direction en garantissant le maintien de la qualité du patrimoine génétique au sein d’une population ou d’une espèce. Cela se fait de deux manières : d’une part en raison de la mort prématurée des fruits avec des anomalies trop importantes et, d’autre part, par l’introduction de mécanismes de sélection avant l’accouplement. La sexualité a non seulement une influence de contrôle sur la spéciation en général, mais elle a également un effet stimulant sur l’évolution en ligne ascendante, comme on l’entend ici.

Bien que la diversification et la sélection sexuelle soient deux stratégies de vie d’un ordre différent, les deux peuvent conduire à des transformations de la structure génétique. À la fois l’embranchement vers une nouvelle espèce spécialisée et le saut vers une forme de vie supérieure ou plus complexe nécessitent, dans la reproduction sexuée, l’existence simultanée d’au moins deux individus dont les gènes contiennent un renouvellement largement similaire.  On peut donc dire que la sexualité stabilise en fait la spéciation (ou qu’elle rend les changements par la diversification plus difficiles). D’autre part, à travers la sélection sexuelle, elle oriente les changements évolutifs – qui se produisent de toute façon – dans la bonne direction.

Appliqué à l’histoire de nos ancêtres, nous voyons ce mécanisme de sélection à l’œuvre au dernier « saut d’évolution » dans notre direction. Un tel saut est rare, étant donné la faible probabilité de création au sein d’une même génération et dans le même environnement de deux individus de sexe différent, qui sont porteurs d’une innovation génétique mutuellement compatible, conduisant dans ce cas à une espèce « supérieure ». Ou en d’autres termes : si Adam n’avait pas rencontré Eve ou s’il n’avait pas voulu d’elle (« sélectionnée »), alors il serait soit resté sans enfants, soit son renouvellement génétique aurait été perdu, soit absorbé dans le stock génétique total de nos ancêtres. L’émergence de l’homme actuel aurait alors été reportée indéfiniment ou ne se serait jamais produite.

Selon l’histoire biblique, le dernier saut dans l’évolution vers l’humanité actuelle est le résultat d’une sélection ou d’une acceptation interne, tout comme tous les sauts précédents ont été déterminés par des forces créatrices internes et non par un hasard darwinien aveugle. Bien que dans l’exclamation d’Adam seule la parenté biologique (et donc génétiquement déterminée) est reflétée, il n’est pas nécessaire d’être psychologue pour nous rendre compte que l’Adam solitaire était surtout heureux parce qu’il avait finalement trouvé quelqu’un avec qui il pouvait communiquer à son niveau. Le passage approfondi de la Genèse illustre magnifiquement un aspect de la chaîne susmentionnée de la volonté de préservation, la communication et l’évolution. Par l’intervention directe de Dieu, cet événement biologique a également acquis une dimension spirituelle exceptionnelle. De cette façon, tant les choix internes du premier couple humain que leur unification ont été levés et sacralisés au-dessus du purement biologique.

Avec l’avènement de l’homme moderne, une toute nouvelle situation est apparue. Les rôles ont été inversés : au lieu de subir en grande partie les forces de la nature et de s’adapter aussi bien ou aussi mal que possible, l’homme a systématiquement construit un environnement adapté à lui. Ce qui est arrivé depuis lors à ses plus proches parents biologiques moins évolués reste incertain. Il pourrait, bien sûr, y avoir eu une certaine forme de “sélection artificielle”, c’est-à-dire l’éradication des espèces plus primitives apparentées, mais il n’y a aucune preuve solide pour cela. Nous ne pouvons que conclure qu’ils ont progressivement disparu des archives fossiles plus récentes et que, dans l’humanité d’aujourd’hui, il n’y a que des races, mais pas de sous-espèces.  Bien que des constructions d’ascendance compliquées aient également été élaborées à ce sujet, la logique et les dernières découvertes conduisent, à mon avis, à la conclusion que toutes les personnes actuelles ont directement les mêmes origines. Les études récentes de l’ADN montrent également qu’il y a eu un très léger mélange avec ce que nous appelons ici des espèces humaines « plus primitives », telles que les Néandertaliens bien connus. Il me semble qu’il n’y a aucun problème à considérer cela d’un point de vue chrétien comme une conséquence de la « chute ».

Ici, cependant, d’autres questions cruciales se posent : quand vivaient nos ancêtres ? Où devrions-nous les situer ? Quel statut devons-nous attribuer à leurs parents génétiques et précurseurs en fonction de notre foi ? Sur une base purement scientifique, aucune réponse concluante ne peut être donnée à cela. Nos connaissances archéologiques du passé lointain sont encore trop limitées et, de plus, le phénomène « homme » peut être défini de différentes manières, allant du très large au très étroit.  Avant d’approfondir cette question, nous devons préciser que nous nous intéressons ici principalement aux aspects de la foi. Nous serons donc principalement guidés par elle dans la suite de la discussion, en tenant compte du contexte scientifiquement solide poursuivi ici.

Dans le chapitre de la Genèse qui mène à l’histoire du Déluge, il y a un court passage intrigant (Genèse 6,4) : « Les géants étaient sur la terre en ces temps-là. Il en fut de même après que les fils de Dieu furent venus vers les filles des hommes, et qu’elles leur eurent donné des enfants, ce sont ces héros qui furent fameux dans l’antiquité ».  Peut-être que cette formulation est l’expression d’une forte attitude patriarcale des Israélites, qui ont supposé que c’est seulement l’homme qui descend de Dieu par Adam. Mais il pourrait aussi s’agir d’une vague réminiscence d’un passé lointain, dans lequel, en plus des descendants d’Adam, vivaient les descendants de ses parents d’origine. Les hercules qui ont jailli du mélange des deux seraient dans ce cas un exemple typique d’« hétérosis » : le phénomène bien connu dans lequel la progéniture d’un couple avec un matériel génétique plus différent présente des traits exceptionnellement vigoureux. Peut-être l’auteur voulait-il préciser qu’au début de l’humanité, deux niveaux différents de conscience spirituelle étaient mélangés. Dans tous les cas, tout le passage semble faire référence à une déviation généralisée du comportement sexuel, qui était devenu débridé, infidèle, perverti et moins sélectif.

Quoi qu’il en soit, aller plus loin devient trop spéculatif. Du point de vue de notre foi, rien n’est connu avec certitude sur cette race géante particulière, ni sur nos parents biologiques non-Adamiques. À mon avis, il ne sert donc à rien que nous nous préoccupions de cela. L’esprit de Dieu imprègne le monde vivant et le monde non vivant. Le Christ a parlé à la tempête et a puni un figuier pour sa stérilité, Jean-Baptiste a enseigné que Dieu avait le pouvoir de concevoir des fils d’Abraham à partir de pierres… Dieu seul connaît la signification spirituelle de tout ce qu’il a créé et à Adam et à ses descendants, seule une petite partie de son plan de création a été révélée, comme une aide attentive pour la perpétuation de la vie qu’ils portaient en eux.  

Mais revenons à l’histoire de nos personnages principaux. Nous y trouvons quelques faits qui les caractérisent : ils étaient les premiers « hommes » ; ils donnaient des noms à tous les êtres vivants ; ils travaillaient leur environnement ; ils avaient reçu l’ordre de peupler la terre ; leur esprit avait un contact avec Dieu et ils connaissaient sa volonté ; mais leur propre volonté ne restait pas obéissante à celle de Dieu. Si nous acceptons ces données comme certaines sur la base de notre foi, alors nous pouvons en déduire une reconstruction anthropologique très rudimentaire.

Nos ancêtres ont nommé les plantes et les animaux. C’est une donnée anthropologique d’une importance capitale. Tout comme nous avons oublié de nous émerveiller du fait que l’eau coule du robinet ou que l’énergie provient de la prise, nous ne réalisons généralement plus quel rôle fondamental la capacité de formation et d’utilisation du langage joue dans l’expérience de notre humanité. Cette capacité est si importante que nous pouvons dire que c’est probablement la propriété biologique la plus importante qui nous distingue des animaux. Sans cette capacité, notre fonction cérébrale continue simplement à fonctionner à un niveau purement animal.

Adam et Ève ont été les premiers à enregistrer systématiquement le monde vivant (et nous pouvons supposer aussi le monde non vivant) qui les entourait dans le symbolisme de la parole. Pour ce faire, ils devaient disposer d’un appareil vocal sophistiqué et d’un lobe cérébral, qui était capable de stocker et de manipuler de manière significative les symboles linguistiques créés. L’homme nouveau avait ainsi la capacité de communiquer consciemment, d’apprendre, d’éduquer, de conclure des accords, bref de créer un « monde culturel » avec son cerveau. Il avait fait un pas de géant sur la scène évolutive de la communication et de la conscience de soi. Très probablement, ses prédécesseurs avaient déjà fait des tentatives maladroites pour le faire, mais des études paléoanthropologiques montrent que même les Néandertaliens, malgré leur grand volume cérébral, possédaient très probablement des capacités de parole plus limitées.

Mais cela ne s’est pas arrêté là. L’intelligence obtenue par les premiers hommes modernes, grâce au don de la parole, leur a finalement permis de devenir intellectuellement conscients de la réalité supérieure et profonde qui se cache derrière la réalité directement observable. Ils ont finalement réussi à nommer même la réalité suprême, Dieu. À ce moment-là, le processus général et individuel de l’évolution humaine biologique était terminé. Le Créateur a ensuite amené ses créatures humaines à l’achèvement spirituel en en faisant ses enfants. La « loi du plus fort » qui dominait auparavant la vie a été remplacée par des lois spirituelles, y compris celle de « l’obéissance », d’abord à l’Être suprême, puis aux anciens de la tribu. La compétition mutuelle a été remplacée par la solidarité, le respect des faibles et l’amour les uns pour les autres, soutenus par une communication de haut niveau et sensible.  Nos ancêtres ont atteint le sens terrestre le plus élevé possible de Dieu. En eux, la chair était devenue des « paroles » avec lesquelles ils pouvaient communiquer même avec le Très-Haut… Longtemps après leur chute, le Verbe Divin deviendra chair, comme nous, pour restaurer la communication perdue.

À propos de la période au cours de laquelle nos ancêtres ont jeté les bases de la « conquête culturelle du monde » humaine, nous ne pouvons faire que des estimations très approximatives basées sur les données actuellement disponibles (A.D. 2020). La sous-espèce biologique Homo sapiens sapiens (à laquelle nous appartenons) est probablement âgée de 200 000 ans, tandis que l’âge de la sous-espèce Homo sapiens neanderthalensis est estimé à environ 300 000 ans. La transition abrupte – difficile à expliquer à la darwinienne, mais cruciale pour l’humanité – d’un mode de vie déterminé principalement par les nécessités biologiques, à un mode qui est principalement défini par des priorités culturelles, sociétales, éthiques, spirituelles et religieuses immatérielles, ne s’est produite qu’entre ± 75 et 45 000   BP (1), par les ancêtres de toute l’humanité présente. Ils vivaient très probablement quelque part dans le croissant de lune fertile du M.O. (2). Dèslors et à partir de là-bas, la propagation très rapide de l’homme moderne sur toute la surface habitable de la terre a commencé, accompagnée de la lente extinction des autres hominidés et des espèces humaines apparentées. Assez vite, le transport s’est fait non seulement à pied, mais aussi avec des navires, comme en témoigne la migration vers l’Australie à partir d’environ 40 000 BP. Comme mentionné, cela s’est accompagné d’un petit mélange génétique, en particulier avec les Néandertaliens (1 à 4% chez les Européens, et peu ou rien dans les populations au sud du Sahara).

Avec le premier couple humain conscient de Dieu, « l’histoire humaine » a commencé, en ce sens que les expériences et les connaissances ne se sont plus simplement transmises tant bien que mal, génération par génération, avec des gestes et des signaux oraux. Dès lors, ils ont été progressivement conservés dans des signes symboliques durables, tels que des peintures murales, des entailles et enfin l’écriture. L’exécution de la mission de Dieu de peupler la terre s’est déroulée à une vitesse remarquable, ce qui contraste fortement avec la rareté des restes fossiles du passé et d’autres populations humanoïdes. Le travail organisé de l’environnement a apporté des changements majeurs sur de grandes parties de la terre, mais s’est souvent fait sans respect pour la survie des autres formes de vie et même pour l’avenir de la propre forme de vie. Des séparations linguistiques ont eu lieu ; une très importante aurait pu être le résultat du déluge mondial, qui a créé de petites communautés isolées avec des niveaux de civilisation très différents.

Dans un monde de plus en plus artificiel, l’homme s’est de plus en plus aliéné de son origine et de sa mission. Il s’est finalement “spécialisé” dans l’accumulation d’argent, l’acquisition de pouvoir et la croissance des addictions. Il a fait et fait encore le contraire de ce que le Christ, prototype de l’homme universel « non spécialisé », nous a enseigné : devenir comme des enfants ouverts et d’abord et avant tout chercher « le Royaume de Dieu », le sommet évolutif final : la collectivité des enfants bien-aimés de Dieu.

Comme nous l’avons prévenu au début de cette série d’articles, il s’agit d’un sujet compliqué. Pour ceux qui le connaissent moins, il peut ne pas être facile à assimiler. L’intention est d’offrir à nos lecteurs à la fois des informations objectives et des points d’encrage solides, d’abord aux chrétiens, mais aussi aux personnes ayant une philosophie de vie différente. J’espère que ce fut une tentative plus ou moins réussie. En tout cas, nous attendons avec impatience vos questions et réactions !

(1) Ajout de l’éditeur : les dernières estimations sur une base génétique (2021) situent la période de « l’explosion culturelle » initiée par nos ancêtres communs entre 90 et 60 0000 BP.

(2) Idem : le berceau originel de l’humanité (c’est-à-dire le lieu de naissance d’Adam et Ève) est plus susceptible d’être dans une région de la Corne de l’Afrique, et l’exode ultérieur d’Afrique peut avoir eu lieu à la fois par le nord et par la péninsule arabique, dès qu’il y a eu une occasion de traverser le détroit de Bab-el-Mandeb (« Porte des larmes ») sur le côté sud de la mer Rouge.

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